海法よけ藩国/電網適応アイドレス

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zoom RSS 課題3 次なるアイドレスの獲得(テストパイロット)

<<   作成日時 : 2007/01/20 22:32   >>

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『あのさ、おまえ、今の仕事とパイロット、どっちが好き?』

『………パイロットに決まってる。もう一度、I=Dに乗れるなら、
なんだってするし、なんだって犠牲にする』

『そっか、うん、そうだよな。あ、俺今度所長になったわ、パイロット育成所の。
うわはははははは、おまえは一生地を這ってろ!』

『わざわざケンカ売りに来たのか、あんたは!買ってやるぜケチョョョョョウ!』
〈あるメイドが聞いた高級官僚同士の会話。発言者は機密保持法によって情報秘匿〉

「ぼかぁね、パイロットになりたかったんだ。I=Dに乗ってね、こうね、こうね!」

 執務室で空とパイロットへの憧れについて熱く語る摂政:嘉納。
 それを聞かされ、ぐったりとなる秘書官。
 摂政の熱意は理解したものの、仮にも国のNo.2が自ら開発機に乗ってしまうのはあまりにも危険だ。
空で華々しく死にたいというのなら、開発の完了した機体に乗せたほうがまだましというもの。
そのほうが墓碑としてはよほどふさわしかろう。

 ――だから、開発中の機体は、別の人間を乗せよう。
 ということで、よけ藩国では急遽、試作機に乗るテストパイロットの育成を開始した。


 まずは人員の確保だ。

 条件としては、過酷な環境でも仕事が可能であり、強い意志力を持ち、
なおかつ挑戦意識にあふれ、機体を熟知する人材が求められる。

 ということで、塔の中でも野生化せず、閉鎖区画のある塔の中でも何時間でも働く
整備士と、何時起こるか分からない変化を何時までも待って、手柄にしようとする星
見司から活きの良い若手を拉致、いや勧誘した。
 その上で一日かけて洗脳、もとい懇切丁寧に説明を繰り返し、希望進路を変えさせ
た。これで、精鋭の確保に成功した。

 彼らは出自が整備士や星見司であるため、計器のパラメーターや機体設定、周囲の
状況把握には詳しい。まぁ、それはテストパイロットの資質としては必要なものだ。
 だが彼らは、次々と機体限界に挑戦し、『宇宙でも起動できるなら水の中でも動け
るはずだ』などとほざいて海につっこむなど、設計者達の想定外事項をガンガン実行
する。
 これは“ダメージを食らっても最悪機体さえ無事ならむしろやる気になる”と言う
習性の表れで、まさに“大人げない大人の姿勢”そのものである。

 だが、彼らとて国費を費やして馬鹿なことばかりをしていたわけではない。

 オート制御機能が作動しなかったときのマニュアルでの処理方法、長時間着座した
状態での居住性、脱出機構の徹底的物理強化など、操作性や危機管理に対する徹底的
な挑戦も行われた。馬鹿をやる反面、テストパイロットとして必要なデータ収集も
行っていたのである。

 彼らの熱意は機体設計へのフィードバックにも及んだ。パーツ構成の簡略化で整備
性を向上、ショックに対する衝撃吸収性の確保のため金属剛性の変更を指示する
など、様々な分野にもよい影響を及ぼしている。

 ちなみに各種条件を想定し、時には最悪のコンディションでもテストフライトを行
う場合を考慮して、多くのテストパイロットは格納庫に泊まり込みとなった。最初に
支給されるアイテムが寝袋という有様だが、大概の者は特に文句も言わずに従ってい
る。

 テストパイロットである彼らは、母体となった星見司の伝統を受け継いでワッペン
制を採用しており、ワッペンの意匠は所長命令で“帽子をかぶった犬”にされている。
藩国はにゃんにゃん共和国に属して、猫の旗を掲げているため、この図柄がどうして
も受け入れられない者は、ワッペンを自分の机などに貼ってごまかしている。

(嘉納)



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希望に燃えるテストパイロットの森国人。足下に積み重ねた本は日々の勉強の証しである。整備士であるその身は機体の癖を日々学び、星見司であるその目は空と天候に敏感である。
国土が山、森林の多い海法よけ藩国では、テスト飛行場も森中に建設されている。
左に見えるのは、新型機の格納庫、中央が、整備工場である。いずれも岩山内部に作られ、上空偵察に対し、偽装されている。なお滑走路をどうしてるのかは国家機密である。
右奥とおくにみえるのは天文台。
(遺跡天文台、岩盤整備工場については、前アイドレスに詳細あり
http://eyedress.at.webry.info/200612/article_4.html

◆森国人:・長い耳・長い髪(男女とも)・やせぎす・皮の服装
◆星見司:・望遠鏡・本
◆整備士:・整備道具・手袋・ツナギ
◆テストパイロット:・バインダー・レザージャンパー・飛行ヘルメット
≪周辺環境≫・格納庫・天文台・整備工場

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